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Villefranque

Commune basque de la province du Labourd, Villefranque profite d’un cadre verdoyant proche de la côte atlantique.

La découverte d’un gisement gallo-romain au lieu-dit Duboscoa permet d’affirmer une occupation ancienne du site, datant plus précisément du Haut-Empire.

La commune de Villefranque s’appelle anciennement Saint-Martin-de-Basters. C’est une sauveté de l’évêque de Bayonne au XIe siècle qui regroupe les premières exploitations agricoles très clairsemées.

Au XIIe siècle, le vicomte du Labourd, Pierre Bertrand, fait don à l’évêque de Bayonne de toutes ses possessions. Après être passée sous la protection de l’évêque en 1120, la paroisse prend le nom de Biele Franque.

Au XIXe siècle, la ville est un port fluvial et un centre artisanal de fabrication de chaussures. L’extraction de sel gemme est pendant longtemps une source de revenus pour la ville.

L’économie de la commune de Villefranque repose actuellement sur la production de gâteaux basques, sur l’élevage des bovins et la vigne.


Commune

  • Nom des habitants : Milafrangars
  • Superficie : 1717 hectares
  • Population : 1742 habitants (1999)
  • Origine du nom et description du blason :

    Le nom de la commune provient du basque Milafranga et du gascon bièla franca qui signifie « ville franche ».

    Le blason de la ville représente « parti au 1 d’or au lion tenant de sa dextre un dard péri en barre le tout de gueules et posé en pointe ; au 2 d’azur à une fleur de lys d’or posée aussi en pointe ; sur la partition un chêne arraché de sinople et une croix latine d’argent issante de l’arbre. »


Informations pratiques

Mairie de Villefranque

64990 VILLEFRANQUE

05.59.44.93.13

www.villefranque.fr


Paternité

Contributeurs
Conseil régional d'Aquitaine
Sources

Gilbert Despont, Michel Duvert (1986). Villefranque, RIS, BibTeX.

Georges Fabre (1994). Carte archéologique de la Gaule, Pyrénées-Atlantiques, RIS, BibTeX.

Jean-Baptiste Orpustan (2006). Nouvelle Toponymie basque, RIS, BibTeX.


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