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Vieux-Boucau-les-Bains

Ancienne embouchure de l’Adour, Vieux-Boucau subit de plein fouet le détournement du fleuve, en 1579. L’essor de la vigne et du chêne-liège au XIXe siècle lui assurent une nouvelle prospérité. Divisée entre plage et forêt, c’est aujourd’hui une station populaire de la Côte d’argent.

Les premières traces d’habitation à Vieux-Boucau remonteraient selon certaines sources à l’époque romaine. Cette hypothèse est confirmée par la découverte, au lieu-dit Duha, de ruines d’un ancien camp romain, d’une voie antique ainsi que des vestiges d’un autel.

Célèbre et prospère aux XIIIe et XIVe siècles, la ville s’appelle alors Port d’Albret. Comme ce nom l’indique, elle est tournée vers son port florissant.

Mais en 1579, le cours de l’Adour est détourné vers Bayonne, et l’embouchure est progressivement ensablée. Coupé de son fleuve, le port subit un déclin brutal, jusqu’à ne plus compter qu’une petite centaine de maisons au milieu du XVIIIe siècle. Il change de nom pour Vieux-Boucau, « ancienne embouchure », et ses activités se réduisent à la pêche côtière.

La ville connaît un rebond à l’orée du XXe siècle grâce à deux nouvelles activités : la vigne de sable, culture principalement assumée par les femmes puisque les hommes sont pêcheurs, et l’industrie du bouchon de liège, qui fleurit alors dans toute la région.

À la fin du siècle dernier, tandis que les vignes de sable sont emportées par diverses maladies, Vieux-Boucau se transforme en station balnéaire et climatique.

La commune souhaite souligner sa métamorphose en station balnéaire en adoptant le nom de « Vieux-Boucau-les-Bains ».


Commune

  • Nom des habitants : Boucalais, Boucalaises
  • Superficie : 420 hectares
  • Population : 1379 habitants (1999)
  • Origine du nom et description du blason :

    L’origine du nom Boucau vient de buccale , la « bouche ». Vieux-Boucau est l’embouchure de l’Adour jusqu’en 1579.


Informations pratiques

Mairie de Vieux-Boucau-les-Bains : 05 58 48 13 22

Office de tourisme : 05 58 48 13 47

http://www.ot-vieux-boucau.fr


Paternité

Contributeurs
Conseil régional d'Aquitaine
Sources

Bénédicte Boyrie-Fénié (1995). Carte archéologique de la Gaule, Landes, RIS, BibTeX.

Serge Pacaud (2004). Patrimoine landais : Villages et Visages des Landes au début du XXe siècle, RIS, BibTeX.

Bénédicte Boyrie-Fénié (2005). Dictionnaire toponymique des communes, Landes et bas-Adour, RIS, BibTeX.

David Chabas (1970). Villes et villages des Landes, RIS, BibTeX.

Jean-Jacques Taillentou (2002). “Aperçu de l’histoire portuaire du Vieux-Boucau”, in Borda (édité par), Bulletin de la Société de Borda, RIS, BibTeX.


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